Senado de EE.UU. propone la Ley de Política de Taiwán de 2022

En el último esfuerzo de los legisladores estadounidenses para proteger a Taiwán frente a las crecientes amenazas chinas, un par de senadores bipartidistas presentó el viernes una legislación expansiva que aumentaría la asistencia de defensa a la isla autónoma.

El proyecto de ley se presenta cuando muchos en el Congreso creen que EE. UU. debe hacer más debido a los movimientos agresivos de China para socavar el statu quo en el Estrecho de Taiwán y potencialmente comenzar una guerra. Esos temores solo han aumentado desde que Rusia lanzó su propio asalto a Ucrania en febrero.

“A medida que Beijing continúa tratando de coaccionar y aislar a Taiwán, no debe haber dudas ni ambigüedades sobre la profundidad y la fuerza de nuestra determinación de apoyar al pueblo de Taiwán y su democracia”, dijo el senador Bob Menéndez, presidente demócrata del Senado. Comité de Relaciones Exteriores y uno de los dos autores del proyecto de ley.

La legislación, dijo, enviaría “un mensaje claro a Beijing para que no cometa los mismos errores con Taiwán que Vladimir Putin ha cometido en Ucrania”.

Si finalmente se convierte en ley, el proyecto de ley, llamado Ley de Política de Taiwán de 2022, proporcionaría casi 4500 millones de dólares estadounidenses en asistencia de seguridad durante los próximos cuatro años; designaría a Taiwán como un “principal aliado no perteneciente a la OTAN” junto con Israel, Japón y Corea del Sur, elegible para una mayor cooperación en seguridad con los EE. UU.; y crearía nuevas sanciones para los funcionarios chinos acusados ​​de “interferir en la integridad territorial de Taiwán”.

El compromiso de Washington de defender Taiwán se ha vuelto más urgente desde la invasión rusa de Ucrania.

Senado de EE.UU. propone la Ley de Política de Taiwán de 2022

Muchos en la capital de EE. UU. ven al líder chino, Xi Jinping, como un dictador en el molde de Putin con ambiciones territoriales expansionistas, y la semana pasada, el ministro de Defensa de China, Wei Fenghe, le dijo al secretario de Defensa de EE. UU., Lloyd Austin, que Beijing “no dudaría en comenzar una guerra” por Taiwán. .

Durante años, la política estadounidense sobre la cuestión de la defensa de Taiwán ha sido de “ambigüedad estratégica”, lo que significa que se desconoce si el ejército estadounidense acudiría en ayuda de Taiwán si fuera atacado por China.

Desde que asumió el cargo el año pasado, el presidente Joe Biden ha dicho tres veces que Estados Unidos defendería la isla si fuera necesario. Los funcionarios de su administración trataron de retractarse rápidamente de esos comentarios cada vez que los hizo, insistiendo en que no ha habido cambios en ninguna política, pero algunos observadores dicen que Biden está señalando sus verdaderas intenciones.

Estados Unidos está obligado, en virtud de la Ley de Relaciones con Taiwán de 1979, a proporcionar a Taipei armas que se utilicen con un “carácter defensivo”.

En un cambio, el nuevo proyecto de ley ampliaría eso para incluir «armas conducentes a disuadir actos de agresión por parte del Ejército Popular de Liberación». También obligaría al Pentágono a crear un nuevo “programa de formación integral” con Taiwán.

Los autores del proyecto de ley el viernes lo llamaron “la reestructuración más completa de la política estadounidense hacia Taiwán” desde la ley de 1979.

“Nuestro proyecto de ley es la mayor expansión de la relación militar y económica entre nuestros dos países en décadas”, dijo la Senadora Lindsey Graham, la otra autora del proyecto de ley y la principal republicana en el poderoso panel de asignaciones que supervisa el financiamiento del Departamento de Estado.

“Vivimos en tiempos peligrosos”, agregó. “China está evaluando a Estados Unidos y nuestro compromiso con Taiwán. El peligro solo empeorará si mostramos debilidad frente a las amenazas y la agresión chinas hacia Taiwán”.

Beijing ha volado cientos de aviones militares cerca de Taiwán en los últimos meses. También ha utilizado su inmensa influencia en las Naciones Unidas y otros organismos internacionales como la Organización Mundial de la Salud para bloquear la participación de Taiwán.

Incluso los eventos deportivos como la próxima Copa Mundial de fútbol son una fuente de fricción.

Los funcionarios del país anfitrión, Qatar, se encontraron en medio de la disputa cuando primero no incluyeron a Taiwán en una página para los fanáticos que viajaban al torneo, luego enojaron a Taipei al incluir a Taiwán como una provincia de China y luego enfurecieron a Beijing cuando cambiaron el nombre nuevamente a solo «Taiwán» junto con una bandera taiwanesa.

El proyecto de ley presentado el viernes no restablecería las relaciones diplomáticas de Estados Unidos con Taiwán, que se cortaron en 1979, pero China dice que se opone a cualquier contacto oficial entre el gobierno de Taipei y otros países del mundo.

Consultado sobre la legislación, Liu Pengyu, portavoz de la embajada china en Washington, instó al Congreso a “dejar de avanzar en la ley” y advirtió sobre “contramedidas firmes” si Washington toma medidas que perjudiquen los intereses de China.

“En temas relacionados con la soberanía e integridad territorial de China y otros intereses centrales, China no tiene lugar para compromisos o concesiones”, dijo.

Menéndez y Graham presentaron el proyecto de ley dos meses después de viajar a Taiwán para reunirse con altos funcionarios, incluida la presidenta Tsai Ing-wen.

Su proyecto de ley también llega pocas semanas después de que el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, advirtiera que las palabras y acciones de Beijing amenazaban la paz en Taiwán. “Si bien nuestra política no ha cambiado, lo que ha cambiado es la creciente coerción de Beijing”, dijo Blinken en un discurso de política el mes pasado.

Ese sentimiento no se limita solo a Taiwán. También el viernes, el Departamento de Estado emitió una declaración del lado de Filipinas, un tratado aliado de los EE. UU., en sus continuas disputas territoriales con Beijing en el Mar de China Meridional.

“Compartimos las preocupaciones de Filipinas con respecto a las acciones provocativas de la República Popular China que interfieren con los derechos soberanos de Filipinas”, dijo Ned Price, un portavoz del departamento.

“Estas acciones son parte de una tendencia más amplia de provocaciones de la República Popular China contra los demandantes del Mar Meridional de China y otros estados que operan legalmente en la región”.

Fuente: New US Senate bill proposes expansion of Taiwan military aid