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Departamento de Copán

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Copán es uno de los dieciocho departamentos que integran la República de Honduras, fronterizo con Guatemala. Su cabecera departamental es la ciudad de Santa Rosa de Copán y en la cual están las sedes de oficinas gubernamentales departamentales; tiene una superficie de 3242 km², y de acuerdo al censo de 1991 la población del departamento asciende a los 226.000 habitantes.

Por muchos años, Copán ha tenido fama por sus magníficas ruinas mayas, debido a ello en 1980 la UNESCO agregó a su lista de Patrimonio de la Humanidad.

Cabecera departamental: Santa Rosa de Copán.

Superficie territorial: 3242 km2

Población: 377 179 Habitantes (2012)

Densidad poblacional: 116hab/km2

Fecha de creación: 28 de mayo de 1869

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Historia

Los pobladores originarios del departamento fueron los mayas y chortís organizados en tribus y cacicazgos; los mayas fundaron la ciudad de Copán a orillas del río Copán, en un valle de tierra muy fértil. La alianza de los mayas con un señorío chortí puso en desarrollo una cultura importantísima de la época Prehispánica hondureña. El fundador del linaje maya de Copán fue Yax Kuk Mo que con otros 15 gobernantes sucesores fueron artífices de considerables logros en los campos de la ciencia, las artes, y la filosofía; legado que ha trascendido las fronteras del tiempo y la cultura, merecedora del reconocimiento que le otorgó la UNESCO en 1980 al declararlo patrimonio mundial de la humanidad. Durante la República Federal de 1823-1839, José Justo Milla vicepresidente de la Federación, invade Honduras con el pretexto de proteger la producción tabaquera de Santa Rosa de Copán. En la primera división territorial del estado de Honduras en 1824, el actual territorio de Copán, llamado entonces Santa Rosa, quedó como parroquia adscrita al departamento de Gracias. El departamento fue creado el 28 de mayo de 1869 junto a La Paz y El Paraíso.

Origen de su nombre: Copán para algunos especialistas significa: “Puente de Madera”, o lo que se llama Copante.

Número de municipios (23): Cabañas, Concepción, Copán Ruinas, Corquín, Cucuyagua, Dolores, Dulce Nombre, El Paraíso, Florida, La Jigua, La Unión, Nueva Arcadia, San Agustín, San Antonio, San Jerónimo, San José, San Juan de Opoa, San Nicolás, San Pedro de Copán, Santa Rita, Santa Rosa de Copán, Trinidad de Copán, Veracruz.

Ubicación: Está situado en la parte occidental del país.

Alternativas turísticas: Casco histórico de la cabecera de Santa Rosa, cascadas de Zorosco, Belén, Los Ángeles, La Entrada, El Paraíso, parque arqueológico Ruinas de Copán y El Puente, aguas Termales.

Ríos importantes: Copán, Chamelecón, Jicatuyo e Higuito.

Áreas protegidas: Parque nacional, Cerro Azul; Refugio de vida silvestre Puca.

Sierras: Merendón y del Espíritu Santo.

Montañas: Gallinero

Principal actividad económica: Cultivo de café, tabaco, sandía, granos básicos y caña de azúcar; crianza de ganado bovino, equino y porcino; industria de prendas de vestir, artículos de cuero, productos alimenticios y bebidas.

Comercio: Santa Rosa de Copán y La Entrada.

Minas: Minas de San Andrés, de la que se extraen oro, plata, antimonio, cobre y níquel.

Fauna de Copán

Mamíferos: Musaraña, ardilla, pizote guazalo, zorrillo, mapachín, venado, tepezcuinde, cerdo de monte, coyote, zorro, gato montés, puma, ocelote y jaguar.

Avifauna: Pájaro carpintero, faisán de robledal, paloma ocotera, correcaminos o alma de perro, urracas, zanate, codorniz, torcasa, perico, lora, guacamaya, taragón o guardabarranco cezotle, jilguero, zorzal, zanate, gavilán, quebrantahuesos, búho y águila pescadora.

Flora: bosques de pino, caoba, san juan, cedro, cablote y pinabete.

Límites:

  • Norte: República de Guatemala
  • Sur: Departamento de Ocotepeque
  • Este: departamentos de Santa Bárbara y Lempira
  • Oeste: república de Guatemala.

Municipios

  1. Santa Rosa de Copán 0401
  2. Cabañas 0402
  3. Concepción 0403
  4. Copán Ruinas 0404
  5. Corquín 0405
  6. Cucuyagua 0406
  7. Dolores 0407
  8. Dulce Nombre 0408
  9. El Paraíso 0409
  10. Florida 0410
  11. La Jigua 0411
  12. La Unión 0412
  13. Nueva Arcadia 0413
  14. San Agustín 0414
  15. San Antonio 0415
  16. San Jerónimo 0416
  17. San José 0417
  18. San Juan de Opoa 0418
  19. San Nicolás 0419
  20. San Pedro 0420
  21. Santa Rita 0421
  22. Trinidad de Copán 0422
  23. Veracruz 0423

Ruinas mayas en Copán

En el departamento de Copán se encuentra una importante ciudad maya de nombre desconocido. Fue un destacado centro ceremonial además de uno de los principales centros científicos del período maya clásico, utilizado como observatorio astronómico. Se encuentra a 1,5 kilómetros del pueblo Copán Ruinas, entre La Laguna y Barbasqueadero, 12 km al este de la frontera con Guatemala.

Copán es uno de los más impresionantes sitios arqueológicos mayas que se han encontrado. Fue descubierta en la cuenca del río Motagua en 1570 por Diego García de Palacio. Fue bautizada como la «Atenas del mundo maya» debido a su similitud arqueológica con aquella ciudad clásica.

Los mayas fueron una de las cinco civilizaciones antiguas que crearon un lenguaje escrito. Y aunque el número de gente que entiende los jeroglíficos mayas se ha reducido a través de los siglos, la evidencia de esta lengua continúa tan fuerte como siempre. Quizá uno de los mejores ejemplos de los jeroglíficos mayas se encuentra dentro del parque arqueológico de Copán. En el año 749 d. C. el rey Humo Caracol construyó una escalinata jeroglífica. Esta inmensa tarea fue designada para perpetuar el éxito del reino maya. Es la inscripción más larga que se encuentra en el mundo maya, y hay 1250 bloques de jeroglíficos que documentan la vida del rey y de la gente de esa época. La Escalinata Jeroglífica es probablemente el monumento más famoso de la ciudad arqueológica.

Se estima que el valle de Copán fue habitado desde el año 1200 a. C., aunque no hubo una familia real en el poder hasta después del año 426 d. C. Se cree que en su apogeo fue el hogar de de más de 20.000 habitantes.

Esta tierra maya es conocida por sus magníficos edificios construidos cuidadosamente y su arquitectura que no dejan dudar de la cultura rica, inteligente y avanzada de esta civilización antigua, La gente del área demostraba un destacado conocimiento y habilidad en las áreas de escultura, astronomía, escritura y el uso de jeroglíficos.

Actividades económicas

El Departamento de Copán, es una zona geográficamente montañosa, su principal fuente de ingresos es el turístico hacia las zonas arqueológicas mayas, seguidamente el cultivo y producción del café, la ganadería, la agricultura de hortalizas y granos básicos, producción de artículos en piel o talabartería, productos industriales, etc.

Vías de comunicación

  • La carretera internacional o carretera panamericana recorre el departamento en su totalidad con autovía asfaltada. Existen helipuertos en las ciudades de Santa Rosa de Copán, Cucuyagua, Copán Ruinas.
  • Existe en el departamento señal de televisión y radio nacional, como de empresas privadas y radioemisoras locales, circulación de periódicos y revistas.
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