Vertientes, Ríos y Lagos de Guatemala – Hidrografía

Desde el punto de vista hidrológico, el territorio de la República de Guatemala, se puede dividir en tres grandes vertientes de acuerdo al punto donde desembocan finalmente todos los ríos que atraviesan y/o nacen en el territorio nacional.

Se ha estimado que el 41% del agua de lluvia escurre superficialmente y llega a los océanos.
Por su navegación son de importancia los ríos La Pasión, Sarstún, Polochic y el complejo Lago Izabal – río Dulce.

Debido a las características topográficas del país las vías navegables se sitúan en la zona atlántica con unos 1035 kilómetros para pequeñas embarcaciones y unos 104 kilómetros navegables en lagos.

Lago Atitlán de Guatemala
Lago Atitlán de Guatemala

Vertientes de Guatemala

En forma general, los ríos en una misma vertiente son similares, pero cada vertiente tiene condiciones propias que afectan las características de los ríos que están incluidos en ella.

  1. Vertiente del Golfo de México
  2. Vertiente del Atlántico o Vertiente del Mar de las Antillas
  3. Vertiente del Pacífico

Vertiente del Golfo de México

Al igual que los ríos que desembocan en el Atlántico, los ríos que desembocan en el Golfo de México, poseen grandes longitudes. Aquí se encuentran los ríos más caudalosos del País, como lo son el Río Usumacinta, el Río Chixoy y el Río La Pasión.

Las crecidas son de larga duración, los cauces son relativamente estables y los recorridos más sinuosos. Las pendientes son relativamente suaves. La precipitación media es de 2500 mm/anuales.

Ríos de la Vertiente del Golfo de México

  • Río Grijalva (México)
  • – Río Usumacinta
  • – – Río San Pedro
  • – – Río Lacantún (México)
  • – – – Río Xalbal (Río Xaclbal/Río Chajul)
  • – – – Río Ixcán
  • – – – Río Pojom (Río Ixauisis)
  • – – Río La Pasión
  • – – – Río San Juan
  • – – – Río Poxté
  • – – Río Machaquila
  • – – Río Cancuén
  • – – Río Petexbatún
  • – Río Salinas
  • – – Río Chixoy (Río Negro)
  • – – – Río Salamá
  • – – Río San Román
  • – Río Seleguá
  • – – Río Nentón
  • – – Río Azul
  • – Río Cuilco
  • – – Río Cabajchum
  • – – – Río Tzalá
  • – – Río Las Manzanas
  • – – – Río Blanco

Vertiente del Atlántico

En el caso de la Vertiente del Atlántico, la longitud de los ríos es mucho mayor e incluye el río más largo del País, el Río Motagua con 486.55 kms. Las pendientes son más suaves y su desarrollo es menos brusco, ya que en la parte montañosa los ríos hacen su recorrido en grandes barrancas o cañones.

Las crecidas son de mayor duración y los tiempos de propagación son también mayores. Los caudales son más constantes durante todo el año. Parte del área dentro de esta vertiente tiene muy baja pluviosidad, 500 mm/anuales, mientras que en la zona de Puerto Barrios y Morales, la pluviosidad alcanza hasta 3500 mm/anuales.

Ríos de la Vertiente del Atlántico o de Las Antillas

⦁ Río Hondo
⦁ – Río Azul
⦁ Río Belice
⦁ – Río Mopán
⦁ Río Moho
⦁ Río Sarstún (Río Gracias a Dios/Río Chahal)
⦁ – Río Chiyu
⦁ – Río Franco
⦁ – Río Chocón
⦁ Río Dulce
⦁ – Río Chocón Machacas
⦁ – – Río de Tóquela
⦁ – Lago de Izabal
⦁ – – Río Polochic
⦁ – – – Río Matanzas
⦁ – – – Río Cahabón
⦁ – – – – Río Lanquin
⦁ Río Motagua (Río Grande)
⦁ – Río Las Animas
⦁ – Río Bobos
⦁ – Río Pasabien
⦁ – Río Las Vacas
⦁ – Río Grande de Zacapa
⦁ – – Río Jupilingo
⦁ – Río Jalapa

Vertiente del Pacífico

Los ríos que corresponden a la Vertiente del Pacífico, tienen longitudes cortas (110 kms. promedio) y se originan a una altura media de 3000 MSNM.

Las pendientes son fuertes en las partes altas de las cuencas, entre el 10% y el 20% cambiando bruscamente a pendientes mínimas en la planicie costera, creando grandes zonas susceptibles a inundación en esta área.

Estas condiciones fisiográficas producen crecidas instantáneas de gran magnitud y corta duración así como tiempos de propagación muy cortos.

Por otro lado, todos los ríos de la Vertiente del Pacífico acarrean grandes volúmenes de material, especialmente escorias y cenizas volcánicas, debido a que la cadena volcánica se encuentra entre los límites de la vertiente. Debido a este arrastre de material los ríos tienen cursos inestables causando daños e inundaciones en la planicie costera.

La precipitación en la vertiente del Pacífico tiene períodos de gran intensidad, típica de las zonas costeras con una precipitación media anual de 2200 mm.

Ríos de la Vertiente del Pacífico

⦁ Río Suchiate
⦁ – Río Cabúz
⦁ – – Río Cutzulchimá
⦁ – Río Ixben
⦁ – Río Nica
⦁ – Río Petacalapa
⦁ – Río Sibinal
⦁ Río Naranjo
⦁ – Río Chisna
⦁ – – Río Mujulia
⦁ Río Ocosito
⦁ – Río Nil
⦁ – – Río Nima
⦁ Río Samalá
⦁ – Río El Tambor
⦁ – – Río Nima I
⦁ – Río Oc
⦁ Río Icán
⦁ – Río Sís
⦁ Río Nahualate
⦁ – Río Ixtacapa
⦁ – Río Siguacán
⦁ Río Madre Vieja
⦁ Río Coyolate
⦁ – Río Xaya
⦁ – Río San Cristóbal
⦁ – – Río Pantaleón
⦁ Río Acomé
⦁ Río Achiguate
⦁ Río María Linda
⦁ – Río Michatoya
⦁ – – Lago Amatitlán
⦁ – – – Río Villalobos
⦁ – Río Aguacapa
⦁ Río Paso Hondo
⦁ Río Los Esclavos
⦁ Río Paz
⦁ Río Lempa
⦁ – Río Ostúa
⦁ Río San José de Castillo

Lista de Lagos y Lagunas de Guatemala

Entre los lagos de Guatemala se distinguen 23 lagos y lagunas mayores, y más de 120 lagos y lagunas menores, con una superficie aproximada de 950 km².

Lagos y Embalses de Guatemala

  1. Lago de Izabal
  2. Embalse Chixoy
  3. Lago Atitlán
  4. Lago Petén Itzá
  5. El Golfete (Golfete Dulce)
  6. Lago de Guija
  7. Lago de Amatitlán

Lagunas de Guatemala

  1. Laguna Yaxhá
  2. Laguna de Ayarza
  3. Laguna Petenchel
  4. Laguna de Ipala
  5. Laguna Lachuá
  6. Laguna Yolnabaj
  7. Laguna El Pino
  8. Laguna Yalmoján
  9. Laguna la Gloria
  10. Laguna Chichoj
  11. Laguna de Calderas
  12. Laguna el Temblor
  13. Laguna Sacnab
  14. Laguna Oquevix
  15. Laguna Ucanal
  16. Laguna Zapotal
  17. Laguna Carnalote
  18. Laguna Sacpuy
  19. Laguna la Blanca
  20. Laguna la Colorada
  21. Pozas Azules
  22. Laguna Mendoza
  23. Laguna San Diego
  24. Aguada Seca
  25. Laguna Comixtún
  26. Laguna Petexbatún
  27. Laguna San Juan Acul
  28. Lagunas las Pozas
  29. Laguna Yaxtunilá
  30. Laguna Aguateca
  31. Laguna Chiquiguau
  32. Laguna de San Antonio
  33. Laguna de Lemoa
  34. Laguna Maxbal
  35. Laguna Nisguaya
  36. Laguna de Chicabal
  37. Laguna de Ixpaco

Lagunetas de Guatemala

  1. Laguneta Bujajal
  2. Laguneta Champoxte
  3. Laguneta Salpetén
  4. Laguneta Macanché
  5. Laguneta Quexil
  6. Laguneta Ijá
  7. Laguneta Picú
  8. Pozas Azules
  9. Laguneta el Repasto
  10. Laguneta las Cuaches
  11. Laguneta Lacandón
  12. Laguneta la Pita
  13. Laguneta Balamchac
  14. Laguna Mendoza
  15. Laguneta Texcoco
  16. Aguada Seca
  17. Laguneta el Sos
  18. Laguneta La Gardunza
  19. Laguneta Yalcachimba
  20. Laguneta Ceibal
  21. Laguneta la Sombra
  22. Laguneta Mangal
  23. Laguneta Santa María
  24. Laguneta Ixcoche
  25. Laguneta García
  26. Laguneta el Chorro
  27. Laguneta Iberia
  28. Laguneta Poclac
  29. Laguneta Yolhuitz
  30. Laguneta Mirabel
  31. Laguneta el Amatillo
  32. Laguneta El Tule

Fuente: Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología – INSIVUMEH (https://insivumeh.gob.gt/)