La etnia de los Pech en Honduras

Son una etnia compuesta por nueve tribus que son: Vallecito, Pueblo Nuevo, Soberana, Agua Zarca, Culuco, Jocomico, Pisijire en el municipio de Dulce Nombre de Culmí; Santa María del Carbón en el municipio de San Esteban, departamento de Olancho; Sllln en el municipio de Trujlllo, departamento de Gracias a Dios.

Los pech a pesar de que han sido sometidos históricamente por el proceso a culturización, aún conservan su lengua y parte de sus costumbres que se manifiestan en comidas, bebidas e Instrumentos musicales como tempuka (especie de tambor largo), el arwa (una especie de quena) y el camachá (parecida a la maraca).

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En la Biosfera del Río Plátano, sección correspondiente al departamento de Gracias a Dios, existen pequeñas comunidades pech y asentamientos dispersos a lo largo de la mitad de río, entre La Marías y Waiknatara. En la comunidad de Las Marías, donde son una minoría, se han mezclado con los mlsquitos y garífunas, pero los más viejos aún conservan parte de sus costumbres, hablan su lengua; aunque los contactos más recientes con la economía costera, dominada por los misqultos, ha traído como consecuencia que la mayoría de ellos hablen misquito y estén perdiendo la lengua materna.

Los pech del Río Plátano todavía viven en las más espesas montañas y conservan muchas de sus costumbres ancestrales.

Los indígenas Pech también han sido llamados payas, poyers y pahayas, denominaciones que son rechazadas por los miembros de esta etnia, por hacer alusión a bárbaro, salvaje, incivilizado (así eran nombrados por los conquistadores españoles).

Ellos se autodenominan “Pech” que significa “Gente”, término que es usado para referirse solamente a ellos; para el resto de la población utilizan los términos pech-akuá (la otra gente) o bulá que quiere decir ladino. Lehmann y Greenberg consideran que la lengua pech deviene del Chibcha, aunque algunos otros lingüistas la consideran como una legua aislada.

En la actualidad la mayoría de la población pech se ha mezclado en cierto grado con los misquitos y como resultado, están enfrentando la pérdida de su lengua y cambios significativos en su organización social.

Los pech dependen de la agricultura de tala y roza, caza y pesca para su subsistencia. Sus cultivos principales son la yuca, los fríjoles y el maíz, del cual elaboran comidas, bebidas alimenticias y embriagantes.

Estas comidas y bebidas en su mayoría, son el sustento Pech, acompañado de fríjol y arroz. También practican la cría de animales domésticos. Se dedican en menor escala a la extracción de la resina del árbol de liquidámbar, a la producción artesanal y al lavado de oro.

Los pech conocidos peyorativamente como payas, tienen origen aún desconocido; su evolución se pierde entre la historia y el mito. Son probables descendientes de los Chibchas, ya que los hablantes de este Idioma salieron de América del Sur probablemente hace 3,000 años y se establecieron a lo largo del camino entre Colombia y América Central.

Al momento del contacto con los españoles, los pech tenían un nivel de organización socio-económica y política casi Igual a la de sus tribus vecinas (tawahkas, tolupanes etc). Durante la colonia se extendieron del río Ag uán al río Patuca en la zona nororiental de Honduras.

En la época prehlspánlca se extendieron del norte del río Aguán hasta el cabo de Gracias a Dios. La lengua pech, está Identificada como un Idioma de la familia de lenguas macro-chlbcha de origen sudamericano. Entre los Instrumentos musicales se recuerda el tempuka una especie de tambor largo, el arwa, una especie de kena y el camacha que es parecido a la maraca.

La organización

En el Primer Congreso pech, promovido por la Escuela Superior del Profesorado, Francisco Morazán y que se realizó entre los días 29 y 30 de noviembre y primero de diciembre de 1885 en la comunidad de Sublrana, sur gló la FETRIPH Federación de Tribus Indígenas Pech de Honduras.