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Municipio de Guanaja

El municipio de Guanaja es una de las islas que pertenece al Departamento de Islas de la Bahía.

Es una de las tres islas que componen el archipiélago del Departamento de Islas de la Bahía, en el Caribe de la República de Honduras. Ha sido descrita como la Venecia de Honduras a causa de los caminos de agua que se ejecutan a través de ella.

Uno de los cayos de Guanaja también es llamado Guanaja o Bonacca, o simplemente El Cayo. La localidad principal se llama Lower Cays, una abreviación del inglés The Cay o El Cayo. Los otros dos principales asentamientos en la isla son Mangrove Bight y Savannah Bight. También hay otros poblados más pequeños: incluyen East End y North East Bight.

Vista áerea de la Isla de Guanaja
Vista áerea de la Isla de Guanaja

Datos Generales

  • Alcalde: Spurgeon Steven Miller Molina (Partido Liberal – Elecciones 2021)
  • Superficie territorial: 50.10 km2
  • Código de identificación Geográfica: 1102
  • Población: 5,739 habitantes (Datos INE 2018)
  • Fecha de creación: 25 de agosto de 1887
  • Aldeas y caseríos: 4 aldeas y 46 caseríos (Datos INE 2013)
  • Altitud: 415 msnm
  • Feria patronal: del 8 al 23 de mayo, día de San Isidro.

Datos Históricos

Originalmente fue bautizada por Colón en 1502, con el nombre de Isla de Los Pinos en la Playa Soldado en el lado norte de la isla. En el informe de 1582, aparece como pueblo de indios de Trujillo encomendados a la corona española con cuarenta tributarios. En el anuario de Vallejo de 1889 ya figura como municipio, categoría que se le dio el 25 de agosto de 1887.

En 1887, La isla, junto a los cayos South West, Graham’s Place on the Cay, Shane’s, Hog, Pond, Flower Pot, Catherinne, Halfmoon, Channel, Crown, Clark, Stuart, Josh, Hendricks, George, y North East, forman el municipio por decreto gubernamental, como parte del Departamento de Islas de la Bahía.

Fue habitada por la etnia Pesh en la época prehispánica y en 1502, Cristóbal Colón llegó a la isla. Durante la época colonial se llamó Bacaina

En los últimos años habitantes de las Islas Caimán se asentaron en las Islas de la Bahía, lo que explica la difusión del idioma inglés además del español.

En 1998 (octubre), la mayoría de los edificios y casas en la isla fueron afectados por el Huracán Mitch. Los isleños en el mismo mes arreglaron los daños. Es una isla muy visitada por turistas.

El 2 de octubre de 2021, un incendio al amanecer se descontroló y arrasó la isla, envolviendo unas 200 estructuras. El ejército hondureño fue llamado para ayudar con el rescate, arrojando agua sobre las llamas y extinguiéndolas. No hubo víctimas.

Origen de su Nombre

Guanaja es el nombre autóctono, sin embargo Cristobal Colón la llamo Isla de los Pinos por la abundancia de este árbol en la zona.

Ubicación

Está localizada aproximadamente a 70 km al norte de la costa de Honduras, y a 12 km de la isla de Roatán, sobre un arrecife coralino, rodeado por la montañuela de Porcales.

Límites

  • Norte: océano Atlántico;
  • Sur: océano Atlántico;
  • Este: municipio de Jose Santos Guardiola;
  • Oeste: océano Atlántico.

Actividad Económica

Las isla es un punto de turismo con actividades como playas, aviturismo, geoturismo y celebraciones

  • Cultivo de granos básicos, caña de azúcar, coco, banano, piña, yuca, café
  • Crianza de ganado vacuno, equino y porcino
  • Avicultura a través de empresas camaroneras

Turismo

  • Arrecife de coral: Es una isla muy visitada por los buceadores por sus tibias y cristalinas aguas que sostienen parte del segundo arrecife de coral más grande del mundo que está localizado en el alrededor de toda la Isla de Guanaja.
  • Biodiversidad: También es visitada por amantes de la naturaleza, biólogos que quieren conocer la biodiversidad en la isla, árboles y demás plantas, y animales.
  • Cascadas: Guanaja es considerada como la montaña con más cascadas en Honduras, ya que tiene más de 10 cascadas.
  • Celebraciones: También los pobladores de Guanaja tiene una cultura distinta por lo que cabe destacar cada fecha importante en el año; por ejemplo, el 15 de septiembre (independencia de Honduras), 31 de octubre (Halloween), 25 de diciembre (Navidad) etc. A lo que ellos llaman Old Junk o Junkanoo (basura vieja) se trata de un grupo de personas en máscaras usando vestimenta de trapos viejos incluso hasta palmeras encima y corren por las calles de El Cayo o The Key ellos lo consideran algo muy divertido por ser parte de su cultura y algo que se viene haciendo desde hace años atrás.

Transporte

El medio más común de transporte son los barcos y las lanchas, un canal local conocido como The Cut (el corte) permite el acceso desde el sur hacia el norte de la isla sin tener que rodearla.

Guanaja cuenta con el aeropuerto de Guanaja (GJA), los aviones viajan hacia y desde el aeropuerto de La Ceiba. Existe una carretera, desde Mangrove Bight hasta Savannah Bight desde 2006, con escaso tráfico de automóviles.

Infraestructura

  • Servicios de salud: 2 CESAMO
  • Educación: 11 centros de educación básica, 8 de educación pre-básica y 5 de educación media
  • Transporte: aviones medianos, avionetas, transatlánticos, lanchas y goletas
  • Red de comunicación: pista de aterrizajes, puerto marítimo, embarcaciones, servicio telefónico de Hondutel y cobertura de telefonía móvil.

La isla cuenta con los servicios básicos como:

  • Agua
  • Escuelas y colegios
  • Supermercados
  • Energía eléctrica proporcionada por la empresa privada Bonnaca Electric Company (Belco)
  • Televisión pública y por cable
  • Internet
Isla de Guanaja
Vista de la Isla de Guanaja

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